สัญญาณอิเล็กทรอนิกส์ที่เสถียรเป็นพิเศษสามารถรองรับการใช้งานที่แพร่หลายรวมถึงการสอบเทียบในอนาคตของนาฬิกาอิเล็กทรอนิกส์เช่นอุปกรณ์ไฟฟ้าที่ขับเคลื่อนด้วยคริสตัลควอตซ์แบบสั่นการพิจารณาที่สำคัญสำหรับการกำหนดนิยามใหม่ของมาตรฐานเวลาสากลคือ SI วินาทีซึ่งตอนนี้ขึ้นอยู่กับความถี่ไมโครเวฟที่อะตอมของซีเซียมดูดซึมในนาฬิกาทั่วไป

ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้านี้กลุ่มนักวิทยาศาสตร์ระหว่างประเทศคาดว่าจะเลือกมาตรฐานเวลาใหม่ตามความถี่แสงที่อะตอมอื่น ๆ เช่นอิตเทอร์เบียมดูดซับ สัญญาณที่มีความเสถียรสูงอาจทำให้ระบบสื่อสารไร้สายมีความน่าเชื่อถือมากขึ้นสัญญาณอิเล็กทรอนิกส์ที่ได้มาจากการมองเห็นอาจทำให้ระบบภาพมีความอ่อนไหวมากขึ้น ความไวของเรดาร์โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับวัตถุที่เคลื่อนที่ช้านั้นถูกจำกัดด้วยเสียงไมโครเวฟและสามารถปรับปรุงได้อย่างมาก โฟโตไดโอดใหม่ที่เกิดจากความร่วมมือระหว่าง NIST และมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียแปลงสัญญาณแสงเป็นสัญญาณไมโครเวฟได้ง่ายขึ้นและมีสัญญาณรบกวนต่ำกว่าการออกแบบก่อนหน้านี้ นอกจากนี้ไมโครเวฟยังสามารถส่งสัญญาณจากนาฬิกาออพติคอลระยะไกลสำหรับการใช้งานในการนำทางและการวิจัยทางฟิสิกส์พื้นฐาน